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肝脏的守护天使——壳寡糖

时间:2018-04-07 16:52:01

      肝脏是人体的“化学工厂”,其作用除了要分解、加工人体从食物中吸收的糖类、蛋白质类的脂肪类营养物质,合成人体生命活动中不可缺少的蛋白质和酶等物质外,还要处理体内各类毒素。人体无时无刻不在产生有害的代谢废物,药品和平时吃喝的食物中可能含有毒素,食物与食物间的化学反应可以产生毒素……这一切的一切,无不对身体构成极大的威胁,如果不是肝脏给予及时的处理,其后果非常严重。肝脏作为人体“化学工厂”,恪守职能,维持人体的代谢平衡,保护着人体的健康。可是,肝脏对体内毒素的分解代谢能力也是有极限的,如果不加以保护,肝脏会因超负荷地工作和内部、外部多种有害因素的侵袭造成伤害。传染性肝病历来具有发病急,流行广,治愈难等特点,其他慢性肝病,如脂肪肝、肝纤维化、肝硬化,也是迁延难愈。我国是肝病高发地区,无论是乙型和丙型等病毒性肝炎,还是其他慢性肝病,都有较高的发病率,对人民的健康造成严重危害,开展肝病发病原因和治疗药物的研究显得非常迫切。

      肝损伤的机制很复杂,大体可分为化学性、免疫性、病毒性肝损伤。肝脏功能发生障碍后,脂肪和水分会停留在肝内,蛋白质也会附着在上面,使肝脏肿大,可以发展成脂肪肝和肝炎,甚至导致肝硬化。值得注意的是,肝脏有很强的代偿和再生能力,有时肝脏即使已损坏惨重,也不易出现症状。当一个人能感觉到或检查出肝脏机能有问题时,通常是肝脏严重受损的时候。肝脏机能的降低,所带来的也不只是肝脏本身的问题,它会直接造成代谢紊乱,有毒有害物质蓄积,胆汁分泌障碍,影响身体其他脏器的功能,带来严重的并发症,损害人体健康。

      然而,壳寡糖却为痛苦的肝病患者带来了一线曙光。Lehoux和Grondin在1993年提出7.5%的壳聚糖(分子量70kDa)具有维持肝内胆固醇平衡的作用;2002年Shon等在小鼠实验中发现,壳寡糖能够降低大气污染物四氯二苯、二恶英带来的氧化压力,起到很好的保护小鼠肝脏的作用。最近更有研究表明:壳寡糖同样对四氯化碳诱导的大鼠急性和慢性肝损伤起到很好的保护作用,对抗结核药物异烟肼和利福平引起的肝损伤也具有保护作用。中国科学院大连化学物理研究所的专家所做研究则揭示壳寡糖可以促使人的肝癌细胞发生凋亡,而不影响正常的肝细胞。这些报道开启了壳寡糖保护肝脏研究的新篇章。

      壳寡糖保护肝脏的原因在于:壳寡糖具有很强的吸附性,能够吸附体内有害重金属和其它毒素并排出体外,减少毒害物质对肝脏的损伤;壳寡糖带有正电荷的特性可以螯合脂肪,降低血中胆固醇和中性脂肪;壳寡糖在体内有很好的抗氧化性,可以提高机体的抗氧化酶的活性(如超氧化物歧化酶、谷胱甘肽过氧化物酶等),有助于清除体内的多种自由基和活性氧,降低它们对肝脏的损害;壳寡糖保护正常肝细胞的分泌、代谢和排泄功能,增强肝细胞生物转换机能,修复肝细胞损伤;壳寡糖增强人体巨噬细胞、自然杀伤细胞(NK细胞)、攻击肿瘤细胞(LAK)的活性,提高机体免疫力,达到间接保护肝脏的作用。另外,壳寡糖可加快酒精在人体内的代谢。酒精进入体内,经肝脏分解成乙醛,再被分解为无毒物质。乙醛等酒精代谢中间产物可以造成酒后头痛、恶心,给肝细胞带来损害。壳寡糖可以提高肝脏功能,使乙醛被迅速分解,缩短酒精及其代谢产物在体内的停留时间,降低了单位时间内血液中的酒精浓度,使醉酒现象出现迟缓,醉酒程度减轻,醒酒时间缩短,加快酒后运动失调的恢复。基于以上我们不难看出,壳寡糖对肝病的防治有较好的辅助效果,有改善肝功能的卓越作用,是人体肝脏的守护天使。


      作者简介:许青松,主要从事糖生物学方面研究。